月烧7000万 马斯克投资数亿美元的“星链”即将商业化

随着SpaceX投入大量精力建立天基全球互联网服务,这家公司造卫星的速度也正在大幅提升(www.qcbc.com.cn)。SpaceX投资人告诉第一财经记者,马斯克的“星链”计划有望于今年年内实现商业化。

SpaceX创始人马斯克(Elon Musk)近期告诉美国联邦通信委员会(FCC)官员,目前其“星链”(Starlink)项目已经能够实现每月建造120颗卫星的产能,而且每月都投资超过7000万美元,用于开发和生产数千个消费者用户终端。SpaceX方面还表示,Starlink总投资已经超过了数亿美元。

Starlink是SpaceX一项雄心勃勃的计划,该计划的目标是建立一个由12000颗小卫星组成的互联网,并通过高速互联网轨道传输到世界的任何地方。截至目前,Starlink已经发射了600颗卫星,并正在建立一个地面站和终端用户系统,将消费者接入其网络。

太空技术咨询公司Quilty Analystics创始人克里斯·奎尔迪(Chris Quilty)表示:“Starlink生产卫星的速度是行业空前的。”奎尔迪以上世纪摩托罗拉公司发起的美国“铱星”(Iridum)计划作为比较称,“铱星”曾以每月生产6颗卫星创造了卫星商业化制造的历史纪录。

但是“铱星”计划的Next卫星质量是Starlink卫星的三倍,约670公斤,Starlink的质量仅260公斤。尽管如此,奎尔迪仍然表示,SpaceX卫星的建造速度达到了“铱星”的近20倍。

SpaceX投资人张璐对第一财经表示:“Starlink的商业化今年年底就会开启,给SpaceX会带来10亿美元规模的订单。它更大的愿景是形成太空卫星阵列,就好像是太空中的Airbus,将带来一种全新的技术革命。”

张璐告诉第一财经记者,SpaceX之所以能够达到目前的生产能力,受益于前期的积累。“因为之前一直都在持续生产,所以现在产能会达到120颗/月,而且由于卫星的设计比较简单高效,因此提升了生产效率。”张璐说道。

她还表示,未来任何需要太空信息的企业都可以使用Starlink的服务。“这是一种全新的商业服务,而且技术参数好,低时延,与现在的光纤信息传输没有区别。”张璐对第一财经记者表示,“我们在SpaceX启动Starlink项目时就看好它的商业化潜力。”

除了SpaceX以外,亚马逊也看好空间信息服务行业的潜力。亚马逊创始人贝佐斯(Jeff Bezos)旗下的卫星项目“柯伊伯”(Kuiper)计划将3000多颗卫星送入近地轨道,提供宽带网络服务。

不过Starlink的商业化也面临着挑战。SpaceX的竞争对手、美国卫星公司OneWeb成立时也想通过卫星组网的方式实现天地无线通信,但在发射了74颗卫星,烧光30多亿美元后,账面上依然未有盈利,再加上疫情影响新融资无望,今年3月份,OneWeb宣布破产,原计划的650颗卫星发射计划的实现也遥遥无期。

相比OneWeb公司,SpaceX至少在融资方面拥有更强的优势。公司刚刚完成了美国首个商业化的载人航天任务,极大地提振了投资人信心。

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文章作者

    钱童心
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